Développement durable : histoire et origine du concept de développement durable

Quand est apparu le développement durable ?

Le mot de développement durable apparaît au début des années 1970 et 1980 dans des écrits scientifiques. L’un des premiers textes référencés faisant usage de ce concept dans le sens actuel est le Rapport du Club de Rome “Halte à la croissance”, mais on en trouve des occurrences dans d’autres textes de la même époque dans des disciplines diverses. Ce rapport publié en 1972 et écrit par deux scientifiques du MIT tentait de questionner notre modèle de développement économique basé sur la croissance économique infinie dans un monde aux ressources finies. Il montrait alors les limites écologiques de notre modèle. Au niveau international, on commence à parler de développement durable pour la première fois dans les rapports des Congrès de l’UICN (Union Internationale pour la Conservation de la Nature). Mais bien avant cela, le développement durable avait commencé à émerger comme idée.


Développement durable : les causes de l’émergence du concept

L’émergence de l’idée du développement durable est concomitante avec celle de la société industrielle. A partir de la deuxième moitié du 19ème siècle, les sociétés occidentales commencent à constater que leurs activités notamment économiques et industrielles ont un impact significatif sur l’environnement et sur l’équilibre social. Plusieurs crises écologiques et sociales vont avoir lieu dans le monde et vont faire prendre conscience qu’il faut un modèle plus durable.

Voici quelques exemples des crises économiques et sociales qui ont secoué le monde au XXème siècle :

  • 1907 : crise bancaire américaine

  • 1923 : crise de l’hyperinflation américaine

  • 1929 : la crise financière des années 1930 commence

  • 1968 : mouvement social de mai 1968 en France et dans le monde

  • 1973 et 1979 : chocs pétroliers

  • 1982 : choc de la dette des pays en développement

Et quelques exemples de crises écologiques

  • 1954 : retombées nucléaires de Rongelap

  • 1956 : crise du mercure de Minamata

  • 1957 : marée noire de Torrey Canyon

  • 1976 : catastrophe Seveso

  • 1984 : catastrophe de Bhopal

  • 1986 : catastrophe nucléaire de Tchernobyl

  • 1989 : marée noire de l’Exxon Valdez

  • 1999 : catastrophe Erika

Mais aussi : le réchauffement climatique, la pollution de l’air, la question de la couche d’ozone, la disparition de la biodiversité….



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